CONSERVANTES


ÁCIDO CÍTRICO

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ACIDO CITRICO (EN POLVO)
 Insumo para la industria alimentaria - EL MOLINO VERDE®

El ácido cítrico es un compuesto natural que se encuentra en todos los seres vivos, pero está particularmente concentrado en las frutas cítricas. Primero fue producido a partir del jugo de limón, pero con un rendimiento muy bajo: se necesitaban unas 35 toneladas de limones para obtener una tonelada de ácido cítrico. Tiempo después se descubrió que había ciertos hongos microscópicos capaces de acumular ácido cítrico, lo que permitió su producción en gran escala.  Efectivamente, desde el final de la Primera Guerra Mundial, y hasta nuestros días, casi todo el ácido cítrico industrial se obtiene del hongo Aspergillus Niger, que acumula enormes cantidades del ácido y es muy fácil de cultivar en grandes fermentadores de acero. 

Por su sabor agradable, baja toxicidad y otras propiedades fisico-químicas, el ácido cítrico tiene un sinnúmero de aplicaciones. Es uno de los principales aditivos alimentarios, usado como conservante, anti-oxidante, acidulante y saborizante de golosinas, bebidas gaseosas y otros alimentos. Se lo usa además en la industria farmacéutica, para lograr efervescencia y sabor, y también como anticoagulante de la sangre. Se agrega a detergentes y otros productos de limpieza, para estabilizarlos, otorgarle acidez, y reemplazar a los corrosivos más fuertes.

PROPIEDADES Y BENEFICIOS:

  • Saborizante y conservador alimentario: El ácido cítrico se puede agregar a bebidas y alimentos procesados y envasados, como helados, sorbetes, refrescos, vino y alimentos enlatados y en frascos, como un conservador, agente emulsionante y saborizante amargo. Se agrega ácido cítrico a muchos alimentos enlatados y en frascos para prevenir el botulismo.
  • Cosméticos y productos de cuidado personal: Como ingrediente en productos de cuidado personal, el ácido cítrico puede aclarar la piel, corregir manchas oscuras y minimizar las líneas finas. Los productos que contienen ácido cítrico pueden formularse para su uso cerca de los ojos, los labios, la boca y los pasajes nasales, así como para una aplicación segura en la piel de los bebés. El ácido cítrico y sus sales también se pueden usar en aerosol para el cabello y desodorante y aerosoles corporales. El citrato de sodio, una sal de ácido cítrico, se utiliza en lápices labiales, jabones y detergentes. El ácido cítrico y sus sales se pueden usar para conservar cosméticos y productos de cuidado personal y para ajustar el nivel de pH.
  • Usos médicos: El ácido cítrico se utiliza para matar bacterias nocivas, así como infecciones en la superficie de la piel que pueden ser comunes en personas con diabetes, ancianos y personas que fuman. El ácido cítrico también se puede combinar con citrato de sodio y citrato de potasio para reducir los niveles de ácido en la orina con el objeto de prevenir ataques de gota.
  • Antioxidante: Los antioxidantes, que derivan del ácido cítrico, pueden ayudar a mantener los alimentos comestibles durante más tiempo. Por ejemplo, espolvorear jugo de limón, que contiene ácido cítrico, sobre manzanas o plátanos puede ayudar a evitar que se vuelvan de color marrón. El ácido ascórbico, mejor conocido como vitamina C, también se encuentra en el ácido cítrico y a menudo se utiliza para ayudar a proteger y conservar los refrescos y las carnes.
  • Productos de limpieza: Se puede agregar ácido cítrico a los productos de limpieza comerciales, ya que puede ayudar a eliminar la acumulación de agua dura en platos y cristalería. También se puede usar para eliminar manchas de café y té, decoloraciones amarillentas/marrones y manchas de agua y orina. Algunos productos comerciales que contienen ácido cítrico son a base de agua y pueden provocar corrosión en los metales. Para minimizar y prevenir el óxido, seque el metal después de limpiarlo.
  • Abrillantador y antical: Una mezcla de un litro de agua y 150 gramos de ácido cítrico permite limpiar y eliminar la cal de las lavadoras y los lavavajillas, así como de cualquier superficie del hogar. Para este último uso, se puede mezclar el producto en una botella tipo espray y verterlo sobre el área a limpiar para, a continuación, frotar con una esponja y retirar el producto.
  • Desatascador de tuberías: Los desatascadores industriales figuran entre los productos de limpieza más dañinos para el medioambiente. Por ello, no dudes en apostar por una alternativa natural. Para ello, solo tendrás que verter 100 gramos de bicarbonato en la tubería a desatascar para, acto seguido, hacer lo propio con una mezcla elaborada con 200 mililitros de agua y 30 gramos de ácido cítrico.
  • Limpieza del inodoro: Si lo que necesitas es desinfectar tu inodoro, podrás hacerlo con este producto. Para ello, añade a unos 200 mililitros de agua destilada 25 gramos de ácido cítrico. A continuación, incorpora diez mililitros de detergente ecológico y cinco gotas de aceite esencial de limón. Una vez mezcles bien todos los productos, ya podrás aplicarlos para la desinfección del baño.
  • Limpieza de ventanas: Para que los cristales de las ventanas y los espejos del hogar queden brillantes y limpios, una posibilidad es aplicarles una solución natural a base de agua destilada (1 litro), una cucharada de detergente ecológico y, finalmente, otra de ácido cítrico.
  • Suavizante para la colada: Para que la ropa tenga la suavidad deseada tras la colada sin que esto se traduzca en efectos para la salud, se puede optar por el ácido cítrico. Solo con mezclar 50 gramos de este producto con medio litro de agua tendrás una solución que te alcanzará para cinco lavados, puesto que con unos 100 mililitros de agua por cada uno de ellos será suficiente. Si, además, quieres que tus prendas queden perfumadas, puedes incorporar a este remedio casero las gotas del aceite esencial que más te guste.
  • Entre las posibilidades que ofrece el ácido cítrico, destaca su uso como acondicionador para el pelo que, tras el lavado habitual, quedará más suave si se trata con una mezcla a base de este producto. En concreto, con un litro de agua y una cucharada de ácido cítrico aplicada sobre el cabello y, acto seguido, aclarada con abundante agua, se lograrán resultados.
  • En los productos para el aseo y cosméticos el ácido cítrico se emplea como agente quelante de iones metálicos.
  • Se usa para la limpieza y pulido de los metales en general, removiendo el óxido que se les cubre.
  • A bajas concentraciones sirve como aditivo en productos de limpieza ecológicos, que resultan benignos para el ambiente y la naturaleza.
  • Tiene gran variedad de usos: se emplea en reactivos fotográficos, textiles, en el curtido de cuero.
  • Se agrega a tintas de impresión.
  • Las sales del ácido cítrico permiten su empleo como anticoagulante, ya que tiene la capacidad de quelar el calcio. El ácido cítrico es administrado en suplementos de minerales como sales de citrato.
  • El ácido cítrico al acidificar el medio del proceso de absorción a nivel intestinal optimiza la captación de vitaminas y algunos medicamentos. Su forma anhidra es administrada como coadyuvante de otros fármacos en la disolución de los cálculos.
  • También es usado como acidificante, astringente, como agente que facilita la disolución de los ingredientes activos de varios productos farmacéuticos. 
  • El ácido cítrico es empleado principalmente en la industria de los alimentos ya que les aporta un agradable sabor ácido. Es muy soluble en agua, por lo que se agrega a bebidas, dulces, caramelos, gelatinas, y a frutas congeladas. Asimismo, se emplea en la preparación de vinos, cervezas, entre otras bebidas.
  • Además de agregar un sabor ácido, inactiva elementos traza dando protección al ácido ascórbico o vitamina C. También actúa como emulsionante en helados y quesos. Contribuye a la inactivación de enzimas oxidativas al disminuir el pH de los alimentos.
  • Incrementa la efectividad de los conservantes agregados a los alimentos. Al proporcionar un pH relativamente bajo, disminuye la probabilidad de que sobrevivan microorganismos en los alimentos procesados, aumentando por lo tanto su vida útil.
  • En grasas y aceites el ácido cítrico se emplea para reforzar el efecto sinérgico (del conjunto de componentes grasos) antioxidante que puede tener este tipo de nutrientes.
  • También el ácido cítrico es ampliamente utilizado como excipiente en la industria farmacéutica para mejorar el sabor y disolución de los medicamentos.
  • En combinación con el bicarbonato, el ácido cítrico se agrega a productos en polvo y en tabletas de manera que actúa como efervescente.

USOS:

El ácido cítrico es utilizado principalmente por sus propiedades como aditivo:

  • Conservante: se utiliza como acidulante (disminuye el pH del producto) aumentando el tiempo de conservación de los alimentos y reduciendo las variedades de microorganismos que podrían crecer sobre él. También se emplea junto con otros antioxidantes, evitando por ejemplo, que se produzca el pardeamiento en los vegetales al ser troceados.
  • Saborizante: También se utiliza como saborizante, aporta sabor ácido y potencia otros sabores, se añade a diversos alimentos como helados, zumos, mermelada, refrescos… En ocasiones se añade como starters para iniciar reacciones que producirán metabolitos implicados en el sabor.

PRECAUCIONES:

Su consumo está considerado seguro por la FAO/OMS, es un compuesto que se encuentra de forma natural en el organismo por lo que su consumo no supone ningún riesgo. De manera general, el fabricante puede añadir toda la cantidad que quiera de ácido cítrico o de sus sales de calcio, potasio, sodio y amonio.

Si su consumo es muy elevado el ácido puede dañar el esmalte produciendo erosión dental y también se pueden producir molestias gastrointestinales.

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